Clemente de Ancira

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Santos Clemente, Cristóvão e Caritão.

O Santo Hieromártir Clemente, Bispo de Ancira (e seus companheiros, entre os quais, Hieromártires Cristóvão e Caritão e Mártires Agatângelo, Flegonte e Eucárpio; m. 312), foi uma divina e radiante estrela de Ancira durante a Grande Perseguição de Diocleciano. A Igreja comemora sua festa no dia de seu martírio, 23 de janeiro, e Santo Agatângelo em 5 de novembro.

Vida

Clemente nasceu em 258 na Ancira da Galácia (atual capital da Turquia) filho de um pai pagão, o qual morreu durante sua infância, e de uma mãe cristã, Eufrosina, que criou-o em piedade. No leito de morte, sua mãe predisse seu triunfo como mártir por causa de sua crença em Jesus Cristo, e morreu quando Clemente ainda tinha doze anos.

“Dá-me a honra, meu filho, de bravamente defender a Cristo e a Ele confessar com firmeza e sem hesitação! Em meu coração, anseio que a coroa do martírio floresça sobre ti em minha honra e para a salvação de muitos. Não temas ameaças, espadas, dores, feridas ou queimaduras. Que nada te aparte de Cristo, mas que tu olhes ao Céu e de lá aguarde sua grande, eterna e rica recompensa de Deus. Teme a majestade divina, venera Seu justo julgamento, treme diante do Seu Olho que tudo vê, pois todos os que negam a Ele receberão o castigo do fogo inextinguível e dos vermes imperecíveis. Que essa seja a minha recompensa de ti, meu querido filho, pela minha dor na gravidez e pelos esforços na tua educação, que eu possa ser chamada ‘mãe de um mártir’. O sangue que recebeste de mim não poupes, mas derrama-o, para que, assim, eu também receba a honra. Submete teu corpo à tortura, para que eu também possa regozijar-me com isso diante de Nosso Senhor, como se eu própria tivesse por ele sofrido.”

Uma piedosa mulher, com o nome de Sofia, o adotou e criou-o no temor a Deus. Durante uma terrível fome na Galácia, vários pagãos expulsaram seus próprios filhos de casa por não terem como alimentá-los. Sofia acolheu esses desafortunados e os alimentou e vestiu com a ajuda de Clemêncio. Ele as ensinou e as preparou para o santo Batismo. Muitas delas mais tarde entraram nos Céus como mártires de Cristo.

Desde que foi adotado por Sofia, Clemente praticou o jejum e oração constantes. Por isso, foi ordenado Leitor, e, mais tarde, Diácono. Quando completou seus dezoito anos, obteve a ordenação sacerdotal, e, aos vinte anos de idade, foi consagrado Bispo de Ancira. Pouco tempo depois, a Grande Perseguição contra os cristãos sob Diocleciano (284–305) começou, e Clemente foi preso após ser denunciado como cristão.

Domiciano, o então eparca da Galácia, tentou persuadir o santo a adorar os deuses pagãos, mas São Clemente confessou com firmeza a sua fé e valentemente resistiu a todas as torturas. Os torturadores o penduraram numa árvore, e rasgaram seu corpo com afiados instrumentos de ferro até que suas entranhas pudessem ser vistas. Eles esmagaram sua boca com pedradas, giraram-no numa roda de tortura e o queimaram em fogo baixo. O Senhor preservou Seu sofredor e curou seu corpo dilacerado.

Domiciano, então, enviou o santo a Roma para o próprio imperador Diocleciano, relatando que o Bispo Clemente havia sido ferozmente torturado, mas que se provara inabalado. Diocleciano, vendo o mártir completamente saudável, não acreditou no relato e o sujeitou a torturas ainda mais cruéis, e então o prendeu.

Vários pagãos, vendo a bravura do santo e a milagrosa cura de suas feridas, passaram a crer em Cristo. Pessoas se reuniam com São Clemente na prisão para receberem orientação, cura e finalmente o santo Batismo, de modo que a prisão se transformou literalmente numa igreja. Quando a notícia chegou ao imperador, muitos desses novos cristãos foram condenados à execução. Naquela noite, um anjo apareceu perante São Clemêncio e entregou-o a Santa Eucaristia, a qual o bispo deu a todos os condenados antes de serem martirizados. Dos convertidos martirizados, só dois nomes foram preservados: os santos Flegonte e Eucárpio.

Santo Agatângelo.

Diocleciano, espantado com a incrível resistência de São Clemente, o enviou à Nicomédia (noroeste da Turquia) de Maximiano (285–305), o coimperador. No barco, o santo foi acompanhado por seu santo discípulo Agatângelo, que o conheceu ainda pagão na prisão romana e foi catequizado e batizado pelo bispo. Ele não havia sido executado com os outros confessores, mas desejava sofrer e morrer por Cristo com o Bispo Clemente.

Maximiano, por sua vez, enviou os santos Clemente e Agatângelo ao eparca da cidade, Agripino. Este os jogou às bestas selvagens, mas elas se recusaram a feri-los. Então, ordenou que fossem furados com espetos em chama dos dedos aos ombros. Por fim, fechou-os dentro de um saco e ordenou que fossem jogados do cume de uma montanha, mas os anjos vieram ao seu socorro, e voltaram à cidade sãos e salvos. Agripino continuaria os tormentos, se não fossem os próprios pagãos que sentiram piedade pelos mártires e começaram a atirar pedras nos torturadores. Tendo sido libertos, os santos curaram dois paralíticos da cidade através da imposição de mãos, batizaram e instruíram as pessoas em multidões.

Presos novamente sob ordens de Maximiano, eles foram mandados de volta para Ancira, onde o eparca Quirino os torturou. Eles, então, foram enviados à cidade de Amásia no Ponto (nordeste da Turquia), do procônsul Domécio, conhecido por sua grande crueldade. Lá, os mártires foram jogados em lima quente. Eles passaram um dia inteiro sendo queimados, e permaneceram ilesos. Foram esfolados, espancados com barras de ferro, colocados em camas incandescentes e tiveram enxofre despejado sobre seus corpos.

Tudo isso não prejudicou os santos, e eles foram enviados a Tarso na Cilícia (litoral sul da Turquia) para novas torturas. No deserto ao longo do caminho, São Clemente milagrosamente fez jorrar água para os soldados sedentos que os acompanhavam. Lá, ele recebeu uma revelação de que sofreria um total de vinte e oito anos por Cristo. Na cidade, antes de serem condenados, os enfermos que os tocavam com fé em seus ferimentos eram milagrosamente curados.

O jurista de Tarso condenou-os a serem queimados numa fornalha, mas ambos saíram dela ilesos. Então ordenou que fossem arrastados pelas ruas, mas isso só fez com que os habitantes se maravilhassem com sua perseverança e se convertessem a Cristo. Durante vinte e oito anos, os mesmos tormentos foram afligidos aos santos, com os mesmos resultados. Depois de todo esse tempo, foram reenviados a Ancira, onde Santo Agatângelo foi finalmente decapitado no quinto dia do mês de novembro.

Os cristãos de Ancira, incluindo Sofia, apelaram e conseguiram libertar São Clemente da prisão e, com a permissão dos guardas da prisão, o levaram para uma igreja numa caverna. Lá, depois de celebrar a Divina Liturgia, o santo anunciou aos fiéis o fim iminente da perseguição e seu próprio martírio. Em 23 de janeiro de 312, o santo hierarca, glória dos padres, louvor dos monges e intercessor pelos órfãos e pobres, foi morto por soldados da cidade após invadirem a igreja. O santo foi decapitado enquanto estava diante do altar oferecendo o Sacrifício Sem Sangue. Dois diáconos, São Cristóvão e São Caritão, foram decapitados com ele, mas os fiéis não foram feridos.

Pós-vida

Ruínas da Igreja de São Clemente.

Sua piedosa mãe adotiva encarregou-se de sepultá-los não longe de Ancira. Nos séculos seguintes, suas relíquias foram transferidas para duas igrejas dedicadas a São Clemente em Constantinopla. Durante o Saque de Constantinopla em 1204, os cruzados levaram sua honrosa cabeça a Paris. Depois, ela foi levada à Basílica-Santuário de Drepano (Trapani) construída no século XIV, e lá está até hoje.

Santo Agatângelo é padroeiro da cidade de Ilice (Elche) na Espanha, onde nasceu. Após o Saque, suas relíquias foram levadas para a Basílica de Ilice, construída a partir de uma mesquita após a conquista da cidade pelo Rei Jaime I de Aragão (1213–1276), e lá também estão até hoje.

Após a Queda de Roma em 1453, uma mesquita foi construída no topo de uma das igrejas, e a outra foi destruída. Na Primeira Guerra Mundial, a mesquita pegou fogo, e dela nada sobreviveu a não ser as ruínas da igreja original. Isso fez com que a Igreja de São Clemente se tornasse a única igreja da época romana restante na capital da Turquia. Após o fogo, a área foi habitada por comerciantes, de forma que as ruínas da igreja foram completamente cercadas por casas comerciais. Para visitá-las, é necessária a permissão dos proprietários do terreno.

Hinos

Tropário

(Tradução livre)

Tu nos mostraste, ó benevolente, /
como um ramo carregado de santidade, /
uma flor sagrada na disputa pelo martírio, /
um doce fruto divinamente enviado aos fiéis. /
E, como um que partilhaste da luta dos mártires /
e do trono dos hierarcas, intercede ante o Verbo, /
Cristo nosso Deus, para que salve nossas almas.

Condáquio

(Tradução livre)

Como um honroso caule na videira de Cristo, /
tu venceste o teu combate pela Fé. /
Ó louvado Bispo Clemente, proclamaste, /
com aqueles que partilharam do teu prêmio: /
“Cristo é a alegria resplandecente dos mártires!”

Referências

  • São Nicodemos, o Hagiorita (1819). Sinaxário dos doze meses do ano. Tomo segundo.

Ligações externas